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Margherita Branciforte: My World
"Painting and music, My Two passions". MB

By Graciela Kartofel
New York-Mexico

"My Love, My Life." [mi amor mi vida], a recent painting of Margherita Branciforte, brings together all the aspects of this multifaceted artist. The work is a free abstraction on a circular theme, with references to light, a bird in its flight and an inscribed text. The colour blue dominates and inhabits the work, unifying the idea of the space, where action develops with original movement. In another painting, "The Rainstorm of Ideas", the artist uses manuscript and printed references to further expand the elements which she has used in "My Love, My Life". In both works the freedom of ideas is perceived as constant change. These ideas inhabit the space of musical resonance, where the sounds circulate and reverberate. These autobiographical works show the concerns and interests, which inspire and drive her work.

Venetian by birth, Margherita is imbued with that city's subtle romanticism, which 
reveals itself in her paintings. The semi-hidden magic maritime mists of the Doge's city, which she remembers so well as a child, still preserve their
charm. An incessant traveller, Margherita has lived in Rome, London, Johannesburg, Miami and New York. For the last 15 years, she has lived in San Miguel de Allende, Mexico. The experiences of all of these places live in her memory of the artist and reverberate with the colours of the stones of San Miguel. These images of water and stone constantly merge in the paintings of this exhibition. Yellows, blues and reds make a visual concert with the whites and greys. The soft pastel hues, which could become feeble or decorative, with Margherita become sophisticated. In several of them there are traces of Mexican life, one of the characteristic dolls and an occasional angel.

Looking at her work and the world that Margherita creates; we find oil paintings, 
drawings on paper and canvas, mixed Media works, bronze sculptures and even jewellery. These are all separate entities, except when the subject matter is portraiture. Portraits are where the artist allows herself to express her ideas of theatre together with multiple angles of the model. When painting with a double portrait or a groups, she shows the individuality of each sitter. All her models though based in their time and place, have a fluidity and naturalness. Playing with many ideas, the portraits allude many varied aspects; the documentary, the physiognomic, and, above all, the expressive. To achieve this Margherita uses many technical methods; including photographs, preliminary sketches of ideas, more detailed drawings from life and from memory. She also brings in memory –the subject of her portraits often seem to dream, to remember things and to evoke their loved ones. Without focusing too specifically on the pose of the model, M.B. uses all of the experiences she learnt as a student. She values 
the analysis of each character, searches for foreshortening, looks for a different angle, and creates a dialogue between her sitter, their pose, and their movement.

Almost as if it were at a theatrical rehearsal, she thinks of her subjects as actors in her paintings; protagonists that mutate into characters. When this happens, drawing, painting, and mixed techniques converge on the canvas in a way that is meaningful to the artist. The emotions that arise, spark the sensation of sharing the scene in the present, revealing yet again that abstraction and figuration may be two separate river banks, but they share the same river. "He" - a pastel, charcoal and collage on canvas- takes the viewer close to the person portrayed. In this psychological portrait, there is a relationship between the character and music. The work shows the fluent abilities that typify Margherita Branciforte; as she creates shadows using modulations of grey to unify and illuminate the canvas. 

Together with these technical processes, Margherita, has throughout her artistic career struggled with a double difficulty: to not only register life as she sees it, but to create her specific artistic expression. This is seen especially if you look at a any corner of her studio, with its variety of objects, be they sheets of music or whatever happens to excite or inspire her at that moment. The artist enters so many different worlds, and through her respect for them she can decide with her sitters what she feels is important; either to incorporate, or to isolate. These are statements of individual circumstances, edited with elegance and flair. Margherita does not seek to improve but to remember, to transmit and document in her own way. As if entering the alcove off Juliet and filming certain areas with a silent video camera, the gaze of M.B. zooms in and stops, then retreats again and repeats the action. She reiterates without repetition but systematically, during which time she appears to say mildly: 'Now this, this is how I individualize my work, and how I will paint it'.

She not only paints portraits of people, but enjoys doing ones of animals as well. She lovingly concentrates on the lustre of their coats, their particular breed, making her images both generic and specific. To those whom love their dogs her images of them are not only a delightful depiction of a loved pet, but can also become a wonderful memory in future years when that pet is sadly no longer part of their lives. Margherita's painting, with all of fascination with the three dimensional gives her a great insight into volume. This is shown especially in her bronze sculptures, which also demonstrate the result of all the study that Margherita did at the Academy of Fine Arts in Rome. Her jewellery can at first seem somewhat medieval and heraldic, but as the viewer starts to think that this
is all that defines it, they then notice that she has used small unusual elements that break the symmetry to make them more exciting.

Finally, I would like to mention two further paintings, the "Corner Of Meeting" and "The Doll And The Guitarron", which show the artist's interest in intimate spaces and the relationship of the elements, and thus confirm, yet again, the title of the
exhibition : "My World"


Margherita Branciforte: Mi Mundo
“La pintura y la música, mis dos pasiones”. M.B.

Por Graciela Kartofel
Nueva York-México

My Love My Life [Mi amor mi vida], una de las pinturas recientes de Margherita Branciforte, sintetiza la obra de esta multifacética mujer: es una obra de abstracción libre, con gestualidad circular, con referencias a la luz, a un ave en movimiento y con un texto esgrafiado en la propia pintura. El azul predomina a la par que habita la obra; unifica la idea del espacio donde se desarrolla la acción con aquello que constituye la acción. De lo manuscrito a las referencias intelectuales impresas –en Lluvia de ideas-, la autora expande los elementos manifiestos en la obra anterior. En los trabajos aquí mencionados, se transmite una voluntad de libertad y una combinatoria en constante cambio. Las ideas habitan el espacio de resonancia musical, los sonidos circulan por la zona de 
las ideas. Como obras autobiográficas, en ambos transluce sus inquietudes 
e intereses. 

Veneciana de nacimiento, Margherita lleva consigo un sutil romanticismo que revela en sus pinturas. La magia semioculta en la neblina marítima de la ciudad de los dogos, conserva el encanto que allí viera desde que nació. Viajera incesante, vivió en Roma, Londres, Johannesburgo y Nueva York. Desde hace 15 años reside en San Miguel Allende. El encuentro de esas diversas geografías en las memorias de la artista, reverberan en las tonales piedras de San Miguel. Agua y piedra aúnan su decir en las pinturas que se presentan en esta exposición. Amarillo, azul y rojo entran al concierto visual de la mano del blanco y del gris. Los tonos pastel no son débiles ni decorativos sino sofisticadamente propios de la artista, en varios de ellos deja el sello de la convivencia mexicana. Ésta, aflora en algunos elementos artesanales, como la característica muñeca y algún ángel. 

Haciendo una recorrida por sus pinturas y por los otros medios y maneras de trabajar, encontramos que el óleo y el dibujo sobre tela, las técnicas mixtas sobre el mismo soporte, la escultura en bronce y la joyería son para ella mundos en sí mismos que no se invaden, excepto cuando el tema es el retrato. El retrato es donde las coincidencias y la relación de varias piezas, atienden al teatro, a escenas con múltiples ángulos de la retratada o el retratado. Cuando son parejas o grupos de personas, aporta, permitiendo detectar la individualidad de cada uno de los integrantes. Cada personaje en un momento y en un lugar, sin aparecer rígidos ni forzando la composición. Como aportando ciertos juegos, alude a lo documental, fisonómico, expresivo y a que trabaja en diversas instancias, en vivo y con fotos, de memoria y con apuntes. También integra 
la opción del recuerdo, aparece el retratado como personaje que recuerda, sueña, evoca a sus seres queridos. Sin concentrarse en la pose de la modelo 
o del modelo, M.B. acentúa las experiencias adquiridas en los tiempos de estudiante. Valoriza el análisis del personaje, busca el escorzo, atiende al ángulo diferente, hace dialogar poses, personas y movimientos. 

Como si asistiéramos a ensayos de una obra en la cual los actores se perfilan ellos y en las transmutaciones de los personajes que interpretan. En esas ocasiones, dibujo, pintura y técnicas mixtas confluyen a ese decir que le es propio, emotivo y que activa la sensación de compartir la escena en tiempo presente. Revelando que la abstracción y la figuración son dos orillas de un mismo río, en “Él” -pastel, carboncillo y collage sobre tela-, manifiesta ese compartir que lleva al espectador cerca del personaje. En parte retrato psicológico, en parte descripción de la relación entre el personaje y la música, 
la pieza demuestra el fluido trazo de Branciforte que tanto dibuja como sombrea usando los grises para unificar la iluminada escena. 

En la conjunción de procedimientos técnicos, Margherita Branciforte atiende a la doble faena de registrar la vida y de convertirla en expresión artística. No hay una búsqueda de mejorar el orden o de alterar el orden cotidiano del rincón del estudio, ni del sector dónde se tienen sujetas unas partituras. La autora penetra con respeto los diversos mundos en cada ocasión, decide de dónde a dónde incorporar en la escena, o aísla los personajes del entorno. Son como enunciaciones de situaciones individuales, ella los edita con elegancia. No busca mejorar sino recordar, transmitir, documentar a su manera. Como si entrara a la alcoba de Julieta y recorriera ciertas zonas con una silenciosa filmadora, así pasa la mirada de M.B. por los espacios. Hace un delicado zoom y se detiene, vuelve a circular y reitera la acción. Pero es un reiterar en donde no hay repetición sino sistematización del gesto, en el cual ella parece decir suavemente: ahora, esto, yo lo individualicé, yo lo pinto.

Así como ha retratado personas, ha retratado animales domésticos con gran capacidad para transmitir los pelajes, las razas y la idea de uno y varios. Para quienes su perro es de un afecto profundo, tener la imagen del animalito pintado suele ser una manera de amarrar el recuerdo cuando está vivo o cuando ya lo han puesto a dormir. La pintura de lo tridimensional que ella realiza y de la cual venimos hablando, tiene buenos enfoques tridimensionales. Las esculturas en bronce que la autora ha realizado, descubren los estudios de Margherita en la Academia de Bellas Artes de Roma. Su joyería es en cierta medida medieval y heráldica, pero cuando creemos que se define así, surgen pequeños elementos insólitos que rompen la simetría y las tornan coetáneas. Esquina de encuentro y La muñeca y el guitarro, otras dos pinturas de la exposición, muestran el interés por los espacios íntimos y la relación de los elementos, confirmando el título de la exposición: Mi Mundo.